When Bryant Park was wearing white…

Diner en blanc NYC Flo's Glitter World

Mais que font tous ces gens vêtus de blanc au beau milieu de Bryant park un mercredi soir? Et bien ces messieurs dames pique-niquent, si si! Ça boit, ça mange, ça parade, ça danse, ça fait tourner les serviettes. On est au Dîner en Blanc® de New York!
25 ans après le premier Dîner en Blanc® de Paris, qui n’était d’ailleurs à la base qu’un simple pique-nique à thème entre amis, Mr François Pasquier, à l’origine de cette fête gigantesque, peut se vanter d’avoir réuni 4000 personnes dans l’un des parcs les plus célèbres de NYC pour cette 3ème édition dans la big Apple.

What are all those people doing, dressing in white in the middle of Bryant Park on a Wednesday night? Well, those people are having a picnic! People drinking, eating, swaging, dancing, waving their white napkins, we are at Le Dîner en Blanc® of New York! 25 years after launching the 1st Le Dîner en Blanc® n Paris, Mr Francois Pasquier who originally just organized a white theme picnic for friends, can be proud of himself: he managed to reunite 4000 people in one of the most famous parks in NYC for this 3rd edition of Le Dîner en Blanc® in the Big Apple. 

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Pour y participer, il faut soit être coopté par un membre, soit s’inscrire sur la liste d’attente ici. 4000 chanceux pour 45 000 demandes. Certaines personnes ont attendu 3 ans pour avoir une place. D’autres devront encore attendre. Je vous vois venir avec votre question: Comment ai-je fait pour y participer? Lundi, 15h, coup de fil inattendu de ma collègue Grace: Flo, tu es libre mercredi soir? Grace, c’est la miss bons plans. Soirées branchées, événements cools, elle a ses entrées. Au dîner en blanc elle est leader de table, je vous expliquerai le concept plus tard. Et donc, me voici, à 2 jours de l’événement, en train de courir pour trouver une tenue blanche.

In order to participate, one must be invited by a participant from the previous year or get on the official website’s waiting list here. 4000 lucky people for 45 000 on the waiting list! Some people waited 3 years to get in, other will still have to wait for next year. I know you will ask me: how did I manage to attend this cool event? Monday, 3PM, unexpected call from my friend Grace: Flo, are you free on Wednesday night? I need a date 🙂 Grave is Miss I always go to cool events in NYC: trendy parties, exhibition previews… So at Le Dîner en Blanc®, god knows how, she managed to be part of the organization. So, 2 days before the event, here I am, looking for a white outfit everywhere…
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Le rdv est fixé à 17h30 précise devant le Madison Square Garden. Parce que le lieu du dîner, un lieu publique non prévu à cet effet, souvent très fréquenté et parfois sans autorisation, est tenu secret jusqu’au bout. Je repère vite plusieurs attroupements blancs chargés jusqu’au coup. Attention, il faut venir équipé: son pique-nique (pas le sandwich acheté 5mn avant, un pique nique chic, un peu de glamour, vous voyez?), sa bouteille de vin (ou de champagne on évite la bière ça dénoterait un peu…), ses table et chaises (blanches cela va de soi), et de la vaisselle (de la vraie, hein, pas en plastique). Surtout, faites preuve de créativité, car il y a du niveau dans la décoration des tables et les tenues! Un seul mot d’ordre, l’élégance!

Meeting for my group is fixed at 5:30PM sharp in front of the Madison Square Garden. Guests gather at select meeting points across the city where “group leaders” guide them to the celebration.  The evening takes place in a public place not designed for this purpose and often crowded, but the exact  location is kept secret until you get there. You need to prepare for this diner! Bring not only you picnic (I mean a glamourous gourmet picnic, not your sandwich bought 5mn before), but also you wine bottle (or champagne but certainly not beers!), your table and chairs (white of course), and a real china dinner service including proper stemware and flatware. Creativity and originality is welcome for the table decoration and outfits! Elegance is the credo though!
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Pour le bon fonctionnement de l’événement, l’organisation est irréprochable. Chaque leader de table est en charge d’environ 25 tables et sait exactement où les placer. C’est cette personne qui emmène les participants sur le lieu du diner. Arrivé dans le parc, on déballe tout, on se place au bon endroit, on dresse sa table, et on fait tourner sa serviette pour lancer le diner! L’ambiance est joviale, élégante, un peu rétro, on discute avec les voisins tout en pique-niquant, on se déplace de table en table pour admirer leur décoration extravagante.

Organization must be irreproachable in order for future editions to be held. Each table leader is in charge of around 25 tables and knows exactly where to set them. Arrived at the park surrounded by skyscrapers, people are unpacking, setting up their tables, and waving their white napkins to launch the dinner in a joyful atmosphere. After chatting with our table neighbors while eating, I walk around to appreciate the sometimes extravagant tables decoration.

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Après quelques performances musicales, place à la danse.  On se déhanche sur le dance floor improvisé sur les marches derrière la New York City Public Library, sur les musiques du moment, et quelques chansons françaises pour rappeler l’origine de l’événement. Les tenues extravagantes de toute sorte sont de sortie et font fureur auprès des photographes couvrant l’événement. A 10h pile, le signal est donné, il faut tout ranger, le parc doit être aussi propre qu’avant notre venue. L’organisateur Aymeric Pasquier annonce un After dans un club un peu plus bas, pour moi, il est temps de rentrer, la tête encore dans les nuages…blancs…

After several musical performances, time to dance. People are grooving on the improvised dance floor just steps away from the New York City Public Library. As the DJ pumped out hits, including French songs to remind where the event started, guests lit sparklers and photographs are shooting the most extravagant outfits. 10PM sharp, it is time to pack and clean, leaving the place as clean as it was upon arrival. Aymeric Pasquier, co-founder of Diner en Blanc International, announces that an after party will take place a couple of blocs down. For me, time to go home,  not really ready to get down off this (white) cloud….

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Aller l’année prochaine, on se le refait!
Next year, we do it again!
From New York, With Love,
Flo's Glitter World signature

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