Murder in a Speakeasy – an immersive play

Speakeasy Dollhouse Flo's Glitter World

Apres Sleep No More, dont je vous parlais ici, je vous propose une nouvelle expérience hors du commun. Plongez à l’époque de la prohibition et aidez votre hôtesse Cynthia Von Buhler à élucider le mystère du meurtre de son grand-père Frank Spano.
Frank Spano, immigré italien propriétaire de speakeasies est assassiné en 1935, la veille de la naissance de la mère de Cynthia, dans les rues de Manhattan. Alors que le prétendu coupable est arrêté, l’affaire sera classée sans suite par la justice véreuse de cette époque trouble. Mais quels étaient les réels motifs de ce crime? C’est ce que Cynthia tentera de comprendre des années plus tard en fouillant dans les archives de la ville et la mémoire de ses proches. Afin de mieux imaginer les conditions du crime, Cynthia imagine  une maison de poupée mettant en scène les différents acteurs du meurtre. Elle a alors l’idee d’animer ses personnages miniatures dans un spectacle immersif et interactif.

After Sleep No More – I wrote about it here – what about trying another unique experience? Help Cynthia Von Buhler elucidate a Prohibition-era murder mystery: her own grand-father murder 78 years ago. What was the real motive behind this crime?Frank Spano, aItalian immigrant and speakeasy owner was shot and killed on a Manhattan Street in 1935. Though the shooter was caught, his case was inexplicably dismissed, leaving the question of motive forever unanswered. Year later, Cynthia, haunted by her family mystery, started to gather information on the murder (autopsy reports, court documents…) and interview her family. She soon came up with the idea of recreating the crime scene in a dollhouse, and finally brought her miniature set to life in an immersive play.

Speakeasy Dollhouse

La pièce se déroule les samedis et lundis plusieurs fois par mois dans un véritable speakeasy situé dans Lower East Side:
⌚ Cynthia vous envoie d’abord un email avec l’adresse exacte et le mot de passe pour entrez dans le speakeasy.
⌚ Dans les emails suivants, vous recevez la description des protagonistes ainsi que certaines pièces à conviction (rapport de police, autopsie,etc.). Lisez les bien, et vous pouvez même pousser jusqu’à lire l’intégralité des documents (véritables documents de l’époque du meurtre) sur le site Internet de la pièce (cliquer sur les images ci-dessous pour accéder au site)
⌚ Préparez votre tenue des années 30 (oui oui, tout le monde joue le jeu). D’ailleurs, pendant la représentation, impossible de discerner les acteurs des spectateurs, ce qui rend l’enquête encore plus complexe!
⌚ Le jour de l’enquête, on vous attribue un rôle vous incitant à parler aux personnages. Par exemple, j’étais une couturière et je devais trouver le médecin légiste pour le complimenter sur son travail. A vous donc d’évoluer au sein du speakeasy, d’en explorer chaque recoin, de suivre les acteurs, de discuter avec eux pour avoir le fin mot de l’histoire. Pendant les 3h passées dans le bar,  vous pourrez siroter des cocktails (payants) dans des tasses à cafe (rappelez vous, c’est la prohibition), vous assisterez à des performances de musique, de danse burlesque, et vous verrez se dérouler la scène du meurtre jusqu’à l’arrestation du coupable.The play takes place in a real speakeasy bar in Lower East Side:

⌚ Cynthia first emails you the exact address and the password to get into the speakeasy
⌚ In the followings emails, you will receive her research dossier with autopsy report, police report and a description of each protagonist. Read carefully each document as it will helps you understand the play, and don’t hesitate to read the other evidences on the play website
⌚ Prepare your 30’s outfit, I’m telling you people play the game! It will become even harder to identify actors since everyone is dressed up!
⌚ Upon arrival, you will be assigned a role or task which can range from passing notes to key characters to aiding in an autopsy. Once inside, you will be able to meander through the speakeasy, a private alleyway, a bakery, and more, you will be privy to conversations and whispered some clues from cast members in order to find out what happened to Frank Spano. During the 3-hour show, you will sip cocktails in coffee cups (remember alcohol is prohibited), enjoy singing and burlesque performances  and witness the crime scene until the trial.

Speakeasy Dollhouse

Speakeasy Dollhouse

Difficile de démêler les fils de l’enquête, même en ayant lu attentivement les indices fournis au préalable. Surtout que le dénouement de la pièce diffère a chaque représentation. Finalement, comme dans Sleep No More, le fond de l’histoire importe peu. Ce qui est sur, c’est que vous serez très rapidement plongés dans l’univers intimiste de Speakeasy Dollhouse et emportés par le jeu captivant de ses acteurs. Ca n’est pas aussi grandiose que Sleep No More, je vous l’accorde, mais c’est aussi plus abordable: 55$ la représention (contre 75$ minimum pour Sleep No More).
Cynthia Von Buhler arrivera t-elle un jour a élucider le mystère du meurtre de son grand-père? Je vous conseille vivement d’aller mener votre enquête!You will have a hard time to fully understand the investigation outcome, even if you had read the evidences before, and especially since the play is evolving toward different motives based on new scenarios at each performance. At the end, like in Sleep No More, the story itself doesn’t really matter. What matters is that Speakeasy Dollhouse transports you in the intimate atmosphere of speakeasies during prohibition and into a riveting scene of crime, amazingly staged by the performers. It is certainly not as spectacular as Sleep No More, but it’s cheaper: $55 against 75 minimum for Sleep No More.
Will Cynthia Von Buhler be able to find out what happened to her grandfather? I warmly recommend to go investigate yourself!

Speakeasy Dollhouse 
Norfolk St. LES
Saturdays 5pm (mainly) & some Mondays 8PMAchetez vos billets ici / Buy your tickets here

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